¿Cuál es la estrella más cercana?

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proxima_centauriLa estrella más cercana al Sistema Solar -es decir, la estrella más cercana a la Tierra– es Próxima Centauri, situada a una distancia aproximada de 4,22 años luz, en la constelación de Centaurus, al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea.

Próxima Centauri es una estrella enana roja, probablemente perteneciente al sistema de Alfa Centauri y con una densidad que supera 40 veces la del Sol. A pesar de ser una estrella poco luminosa, es fulgurante, por lo que de forma ocasional aumenta la intensidad de su brillo y despide llamaradas.

Próxima Centauri fue observada por primera por el astrónomo Robert Innes, en 1915. El entonces director del Union Observatory de Johannesburgo, en Sudáfrica, fue también quien sugirió su nombre, aunque la medición de la distancia entre la estrella y el Sistema Solar corrió a cargo del astrónomo holandés J. Voûte.

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