¿Por qué las hojas de los árboles se caen en otoño?

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En otoño, época del año en el que los días son más cortos  y fríos, las calles de las ciudades y pueblos tienen un paisaje característico. Amarillean los árboles y las hojas de los mismos caen al suelo con asiduidad, provocando un alfombrado otoñal que no deja indiferente a nadie. Y es que, desde septiembre hasta noviembre, los árboles de hoja caduca se desprenden de sus hojas con ayuda del viento y la lluvia. Pero…

¿A qué se debe este fenómeno?

El árbol de hoja caduca nota varios cambios a medida que va entrando el otoño. Las horas de luz se reducen, los rayos del sol tienen menos fuerza y comienza a aparecer las primeras heladas, lo que complica que el árbol adquiera agua y nutrientes mediante sus raíces.  Como consecuencia, cada vez salen menos hojas y le cuesta mantener las que ya tiene,  un esfuerzo que no puede permitirse.Paisaje en la época otoñal

Por ello y para no perder energía, el árbol pasa el otoño en reposo mientras se prepara para el duro invierno, por lo que retira el suministro de savia y clorofila creando una película entre la rama y la base de la hoja, que queda abandonada a su suerte. Así, el viento y la lluvia forzarán su caída.

En resumen, los árboles absorben toda la energía de sus hojas antes de deshacerse de ellas (lo que provoca que la hoja pase de ser verde a tener un color amarillento, anaranjado o rojizo) y la almacenan en el tronco y ramas para sobrevivir al duro invierno.

¿Es bueno podar el árbol?

Si se hace en su debido momento, es bueno. Para poder podar hay que esperar hasta que el árbol haya perdido, por lo menos, el 50% de su follaje. De lo contrario, al realizar esta práctica estaremos perjudicando al árbol. Y es que, como se explica anteriormente,  el árbol acumula fuerzas a través de las hojas, por lo que si éstas son quitadas antes de tiempo y cuando aún están verdes, la planta baja sus defensas y queda expuesta a enfermarse ante la falta de reservas.

¿A todos los árboles se le caen las hojas?

árbol de hoja perenne

No. Existe un tipo de árbol de hoja perenne que mantiene sus hojas durante todo el año. Sin embargo, que tenga hojas durante los doce meses, no significa que éstas duren eternamente. Las hojas se van renovando de forma muy lenta y  a medida que se van desprendiendo las viejas las nuevas van creciendo, manteniendo un equilibrio en su follaje. El ciprés, el pino, el olivo, el sauce o eucalipto son algunos ejemplos de este tipo de árboles.

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