¿Qué es un asteroide?

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asteroideLos asteroides son cuerpos rocosos o metálicos que orbitan alrededor del Sol -la mayoría entre Marte y Júpiter, en el llamado cinturón principal-. Son conocidos también como planetas menores o planetoides y vistos desde la Tierra tienen aspecto de estrellas.

Fue el astrónomo italiano Giuseppe Piazzi quien descubrió el primer asteroide, Ceres, el 1 de enero de 1801. Poco después se divisaron algunos más y se calcula que en la actualidad existen cerca de dos millones con un diámetro superior a un kilómetro solamente en el cinturón principal.

La teoría más habitual sobre el origen de los asteroides defiende que éstos surgieron a partir de la destrucción de algún pequeño planeta, aunque también parece fiable la tesis de que algunos de ellos -alrededor de 50- se formaron junto con el resto del Sistema Solar, mientras que el resto son producto de la fragmentación.

Especialmente interesantes resultan para los científicos los asteroides que orbitan en las cercanías de la Tierra, de tres tipos: Amor, Apolo y Atón. También están los asteroides troyanos -circulan alrededor de la órbita de Júpiter- y los centauros -próximos a planetas de mayor tamaño-.

26 opiniones en “¿Qué es un asteroide?”

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